Mới Nhất

Cá mập Megalodon: Sự thật về loài cá mập lớn nhất trên trái đất

Là một trong những kẻ săn mồi lớn nhất từng sống, cá mập megalodon thu hút trí tưởng tượng của mọi người. Nhưng có phải kẻ săn mồi trên đỉnh này chỉ đơn giản là một con cá mập trắng lớn đã trưởng thành, và nó vẫn đang ẩn nấp trong độ sâu tối tăm của đại dương?

Megalodon – cá mập lớn nhất trái đất

Hóa thạch megalodon sớm nhất (Otodus megalodon, trước đây được gọi là Carcharodon hoặc Carcharocles megalodon) có niên đại cách đây 20 triệu năm. Trong 13 triệu năm tiếp theo, loài cá mập khổng lồ thống trị các đại dương cho đến khi tuyệt chủng chỉ 3,6 triệu năm trước.

Cá mập Megalodon
Cá mập Megalodon

O. megalodon không chỉ là loài cá mập lớn nhất thế giới mà còn là một trong những loài cá lớn nhất từng tồn tại. Các ước tính cho thấy nó có chiều dài từ 15 đến 18 mét, dài gấp ba lần con cá mập trắng lớn nhất được ghi nhận.

Không có bộ xương megalodon hoàn chỉnh, những con số này dựa trên kích thước răng 18cm của con vật. Trên thực tế, từ megalodon chỉ đơn giản có nghĩa là ‘răng lớn’. Những chiếc răng này có thể cho chúng ta biết rất nhiều điều, chẳng hạn như những gì những con vật khổng lồ này đã ăn.

Cá mập Megalodon
Một chiếc răng megalodon bên cạnh một chiếc răng của một con cá mập trắng lớn

Megalodon đã ăn gì?

Với những chiếc răng cưa lớn, megalodon sẽ ăn thịt – rất có thể là cá voi và các loài cá lớn khác, thậm chí là cả những con cá mập khác. Nếu bạn lớn như vậy, bạn cần phải ăn nhiều thức ăn, vì vậy cần phải có những con mồi lớn.

Một bằng chứng khác về thói quen kiếm ăn của megalodon dưới dạng xương cá voi hóa thạch. Một số trong số này đã được tìm thấy với những vết cắt của răng megalodon được khắc trên bề mặt.

Chiếc miệng khổng lồ

Để tóm được con mồi lớn như cá voi, megalodon phải có khả năng mở to miệng. Người ta ước tính rằng hàm của nó sẽ rộng 2,7 x 3,4 mét, đủ lớn để dễ dàng nuốt chửng hai người trưởng thành cạnh nhau.

Những chiếc hàm này có 276 chiếc răng, và các nghiên cứu tái tạo lực cắn của cá mập cho thấy nó có thể là một trong những loài săn mồi mạnh nhất từng tồn tại.

Cụ thể hơn, con người có lực cắn khoảng 1.317 Newton (N), cá mập trắng được dự đoán có thể cắn lực 18.216N. Trong khi các nhà nghiên cứu đã ước tính rằng megalodon có vết cắn từ 108.514 đến 182.201N.

Cá mập Megalodon
Đầu của một chiếc răng megalodon được bảo tồn trong xương sườn của cá voi hóa thạch này

Cá mập Megalodon trông như thế nào?

Hầu hết các tác phẩm tái tạo cho thấy megalodon trông giống như một con cá mập trắng lớn khổng lồ. Tuy nhiên, chúng không phải là một.

Rất nhiều công trình tái tạo trông giống như một phiên bản lớn hơn của cá mập trắng bởi vì trong một thời gian dài người ta nghĩ rằng chúng có liên quan đến nhau. Tuy nhiên, bây giờ chúng ta biết rằng không phải như vậy, và megalodon thực sự là từ một dòng cá mập khác.

Tổ tiên lâu đời nhất của megalodon là một con cá mập 55 triệu năm tuổi được gọi là Otodus Obquus, có chiều dài khoảng 10 mét. Nhưng lịch sử tiến hóa của loài cá mập này được cho là kéo dài từ Cretalamna appendiculata , có niên đại 105 triệu năm tuổi – tạo nên dòng dõi của megalodon hơn 100 triệu năm tuổi.

Ngày càng có nhiều hóa thạch được tìm thấy, đã giúp các nhà nghiên cứu nhận ra rằng tổ tiên của loài cá mập trắng sống cùng với megalodon. Một số nhà khoa học nghĩ rằng chúng thậm chí có thể đã cạnh tranh với nhau.

Cá mập Megalodon
Megalodon có thể có vây ngực dài, giống như cá mập xanh hiện đại ngày nay

Một con cá mập “quốc tế”

Megalodon đã thích nghi với các địa điểm nhiệt đới và cận nhiệt đới ấm áp trên toàn cầu. Loài này phát tán rộng rãi đến mức răng của megalodon đã được tìm thấy ở mọi lục địa, ngoại trừ Nam Cực.

Chúng ta có thể tìm thấy rất nhiều răng của chúng ngoài khơi bờ biển phía đông của Bắc Mỹ, dọc theo bờ biển và dưới đáy các con sông và lạch nước mặn của Bắc Carolina, Nam Carolina và Florida. Điều này có thể một phần là do tuổi của những tảng đá, nhưng cũng vì chúng có thể dễ dàng tìm thấy dưới đáy biển cho phép các nhà sưu tập lặn tìm chúng.

Chúng cũng khá phổ biến ngoài khơi bờ biển Maroc và một số vùng của Úc. Thậm chí có thể được tìm thấy ở Anh gần Walton-on-the-Naze, Essex, mặc dù chúng cực kỳ hiếm ở Anh và có xu hướng kém chất lượng.

Tại sao răng megalodon phổ biến như thế?

Hầu hết tất cả các di tích hóa thạch của megalodon đều là răng.

Cá mập liên tục tạo ra răng trong suốt cuộc đời của chúng. Tùy thuộc vào những gì chúng ăn, cá mập rụng một bộ răng cứ sau một đến hai tuần, có tới 40.000 chiếc răng trong cuộc đời của chúng. Điều này có nghĩa là răng cá mập liên tục đổ xuống đáy đại dương, làm tăng khả năng chúng bị hóa thạch.

Răng cũng là phần cứng nhất của bộ xương cá mập. Trong khi xương của chúng ta được bao phủ trong khoáng chất canxi photphat, bộ xương cá mập được làm hoàn toàn từ sụn mềm hơn như mũi và tai của chúng ta.

Cá mập Megalodon
Răng Megalodon đã được tìm thấy ở mọi lục địa, ngoại trừ Nam Cực

Vì vậy, trong khi những chiếc răng cứng cáp hơn trở nên hóa thạch tương đối dễ dàng, thì chỉ trong những trường hợp rất đặc biệt, mô mềm mới được bảo tồn.

Các đốt sống megalodon đã hóa thạch có kích thước bằng một chiếc đĩa ăn tối cũng đã được tìm thấy.

Sự tuyệt chủng của một loài cá mập khổng lồ

Chúng ta biết rằng megalodon đã tuyệt chủng vào cuối Pliocen (2,6 triệu năm trước), khi hành tinh bước vào giai đoạn nguội lạnh toàn cầu. Người ta không biết chính xác thời điểm con megalodon cuối cùng chết, nhưng bằng chứng mới cho thấy nó đã có cách đây ít nhất 3,6 triệu năm.

Các nhà khoa học cho rằng có tới một phần ba tổng số động vật biển lớn, bao gồm 43% rùa và 35% loài chim biển, đã tuyệt chủng khi nhiệt độ lạnh đi và số lượng sinh vật ở cơ sở của chuỗi thức ăn giảm mạnh, dẫn đến việc ảnh hưởng đến những kẻ săn mồi ở đầu chuỗi.

Sự nguội lạnh của hành tinh có thể đã góp phần vào sự tuyệt chủng của megalodon theo một số cách.

Vì những con cá mập trưởng thành sống phụ thuộc vào vùng biển nhiệt đới, nhiệt độ đại dương giảm có thể dẫn đến mất môi trường sống đáng kể. Nó cũng có thể dẫn đến việc con mồi của megalodon sẽ tuyệt chủng hoặc thích nghi với vùng nước mát hơn và di chuyển đến nơi mà cá mập không thể theo dõi.

Cá mập Megalodon
Cá mập trắng lớn là loài động vật bị hiểu lầm phần lớn

Liệu cá mập megalodon có thể vẫn tồn tại?

Không. Chắc chắn megalodon không còn sống trong đại dương sâu thẳm.

Nếu một loài động vật lớn như megalodon vẫn sống trong các đại dương, chúng ta chắc chắn sẽ biết về nó.

Những con cá mập sẽ để lại những vết cắn đáng kinh ngạc trên các loài động vật biển lớn khác, và những chiếc răng khổng lồ của chúng sẽ tiếp tục rải rác dưới đáy đại dương với số lượng hàng chục nghìn con.

Chưa kể rằng là một loài sống ở nước ấm, megalodon sẽ không thể sống sót trong vùng nước lạnh giá sâu.

Latest Posts

Don't miss

Tài trợ